Connaissez-vous Makaha Sons of Ni'ihau ?

makaha sons of niihau
Dans l’univers de la musique, certains groupes se distingueront toujours des autres parce qu’ils ont marqué de leur empreinte l’histoire musicale de tout un pays et, parfois même, celle du monde. C’est le cas du groupe « Makaha Sons of Ni'ihau » ou « Mahaka Sons ».

Le groupe qui a façonné la « voix d’Hawaï »

« Somewhere over the rainbow… ». Si vous connaissez cette chanson, vous avez certainement déjà entendu du grand Israel Kamakawiwo’ole, celui qui est aussi surnommé la « voix d’Hawaï ». On ne saurait retracer l’histoire du groupe Makaha Sons of Ni'ihau sans fouiller (avec beaucoup de respect) dans le passé de cet illustre chanteur et joueur de ukulele hawaiien. La raison est toute simple : il en est l’un des fondateurs.

Tout commence quand IZ et sa famille déménagent à Makaha. C’est là qu’il fait la rencontre de Louis « Moon » Kauakahi, Sam Gray et Jerome Koko avec qui il tisse rapidement des liens. La bande, rejointe par Skippy (le frère de IZ), décida de former un groupe musical qu’ils ont baptisé « Makaha Sons of Ni'ihau ». Le groupe, créé en 1976, s’est d’abord fait connaître lors d’une soirée dans une petite boîte de nuit de la localité. Le mélange de styles musicaux contemporains et traditionnels a tout de suite séduit le public. Les choses ont ensuite rapidement évolué. Les « Makaha Sons of Ni'ihau » gagnent en popularité. Ils commencent à produire à Hawaï puis aux États-Unis continentaux. Leur grande tournée les emmena dans de nombreuses villes américaines.

Le groupe a sorti quinze albums à succès et a remporté plusieurs trophées, notamment les Nā Hōkū Hanohano Awards et les Hawaii Music Awards. La « voix d’Hawaii » a commencé à se faire connaître dans le monde. Les Makaha Sons of Ni'ihau sont devenus une référence dans l’univers de la musique traditionnelle hawaïenne. En 1993, le groupe a changé de nom et fut baptisé « Makaha Sons » après qu’Israel Kamakawiwo’ole décida brusquement de le quitter. Les « fils de Makaha » continuèrent de produire pendant de nombreuses années dans leur pays natal. Ils ont, par ailleurs, accompagné de jeunes artistes dans leur carrière. En 2004, ils décidèrent de créer la Fondation Makaha Sons. Cette dernière est mondialement connue pour ses diverses actions communautaires et caritatives.

Des titres de référence dans l’univers du ukulele

Avec leur style musical original mêlant le contemporain et le traditionnel, le groupe Makaha Sons of Ni'ihau/Makaha Sons a inspiré de nombreux artistes et musiciens, notamment les joueurs de ukulele. Aujourd’hui encore, leurs chansons sont considérées comme de véritables références. Elles sont d’ailleurs fréquemment reprises et interprétées.

Si vous avez décidé d’apprendre à jouer du ukulele, nous vous recommandons un petit tour d’horizon des fameux « Pas de Kristo », « Kahea O Keale », « Keala », « Mahalo, Ke Akua », et « Puana Hou Me Ke Aloha », quelques-uns des albums les plus connus du groupe.